La Anécdota Musical…Oh, vida, sus intérpretes y la calcomanía oculta

Por Gaspar Marrero. Investigador musical

Foto: Tomadas de Internet

Por una de esas coincidencias de la vida, Benny Moré falleció un 19 de febrero. Ese día marcaba el cumpleaños de un valioso cantante popular: Felo Martínez.

Tuve la fortuna de conocer personalmente a Felo y disfrutar de su amistad. Lo escuché por primera vez cuando sustituyó a Roberto Faz en el Conjunto Casino, cuando el querido sonero decidió montar tienda aparte y crear su grupo, con el concurso de varios de sus compañeros músicos de entonces, en 1956. Desde niño fui seguidor del Casino y confieso que me disgustó escuchar a un cantante que, a todas luces, copiaba el estilo de Faz. Me parecía un truco -razonamiento infantil al fin- preparado para rellenar el puesto dejado por quien fuera la principal atracción del grupo.

Durante una reunión descargosa de un grupo de colegas de la radio, conversé con Felo por primera vez. Con toda modestia, siempre sonriente, me contó que, en efecto, Faz era su ídolo: cuando el pianista Luis Santí creó un conjunto para copiar al Casino, Felo entra con la intención expresa de imitar al ya muy popular intérprete de sones, boleros y guarachas. Pasando el tiempo, Felo Martínez consiguió afincar sello interpretativo propio.

Fue por esa razón por lo cual, pendiente siempre de los estrenos del Conjunto Casino, Luis Santí y su Conjunto escucharon a Roberto Faz, en un programa de CMQ Radio, en el bolero Oh, vida, del binomio autoral de Luis Yáñez y Rolando Gómez. El grupo montó el número y, a diferencia de Faz, que no lo llevó a discos comerciales, lo incluyeron en una sesión fonográfica de la firma cubana Panart.

Esto me lo contó el propio Felo: una noche, en el cabaret La Campana, que estaba ubicado en la calle habanera de Infanta, actuaba el Conjunto Casino. Al lugar llegó Benny Moré y, en un receso musical, alguien los presentó:

-Mira, Benny, este es Felo Martínez. Él fue el que grabó Oh, vida.

-¿Tú fuiste el que grabó Oh, vida? -preguntó el Bárbaro-¡Muchacho, tú no sabes la cantidad de medios [monedas de cinco centavos] que me ha costado en la victrola el número ese!

-Maestro, muchas gracias…

-Bueno, fíjate, que ahora yo lo voy a grabar.

-Ah, entonces, ahora sí va a ser un hit.

-Perdón, perdón, sin desdorar, te felicito por ese disco y por las veces que yo lo he puesto en la victrola…

“Eso no lo olvidaré nunca”, remató Felo aquella vivencia que tanto representó para él.

Oh, vida, de Yáñez y Gómez, abre una de las caras del disco Lp Pare… que llegó el Bárbaro, editado por el sello Discuba. Es hoy una de las más codiciadas interpretaciones del recordado ídolo musical de Cuba.

De la fecha del disco no tengo dudas. La excelente foto de portada -donde aparece Benny sobre un auto descapotado en alegres malabares y rodeado por algunos instrumentos de su orquesta- muestra una calcomanía colocada en el parabrisas: en un diseño circular, aparece la imagen de Fidel al centro; alrededor, la leyenda: 1959, Año de la Libertad.

Un detalle: las reediciones extranjeras de dicha producción tapan la pegatina con un círculo negro. Con eso pretenden, incapaces, cambiar la historia…

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