“Cada vez que puedo, vuelvo al guateque”. Entrevista a Virgilio Soto Ávila

Por Sayli Alba Álvarez. Investigadora y profesora

Sin dudas, Virgilio Soto Ávila, es una de las voces más lindas que tiene la música campesina en el país. Es suave y candente al mismo tiempo, melodiosa, triste y alegre, como él mismo. Creció en los guateques y aprendió a improvisar solo. Fue fundador del Conjunto Los Pinares y del programa radial Guateque en la Agricultura. Es la dulzura y la humildad al mismo tiempo. Tuvo la suerte de grabar seis tonadas de la mano de la Doctora María Teresa Linares, gran impulsora de nuestra música campesina.

A toda persona que le he preguntado algo sobre el programa de radio, el conjunto o sobre la música campesina, ha mencionado a Virgilio con grandes elogios para él. Recuerdo con especial cariño una actividad que hicimos en la Casa Canaria de Cabaiguán con artistas del programa televisivo Palmas y Cañas. Invitamos a Virgilio, pero se disculpó y dijo que no iba, porque tenía luto, había muerto Esteban Pino y no quería salir de casa. Entonces Luís Paz (Papillo) fue a buscarlo directamente y logró llevarlo a la actividad. Ese día Virgilio cantó tonadas menores con mucha fuerza y mucha dulzura, y en una de esas se puso de pie Antonio Iznaga (el Jilguerito) y lo acompañó con otra tonada menor. He ido a casa de Virgilio muchas veces, a conversar con él, a que me cuente cómo fueron aquellos primeros años. He recogido su obra y cuidadosamente la he transcrito. A continuación se ofrecen algunos de los momentos más significativos de la entrevista que tuvo lugar el 18 de julio de 2020.

De Izquierda a derecha: Jorge Félix López Rojas, Virgilio Soto y Nicomedes García. Imagen tomada del perfil de Facebook de la autora.
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